绿油油的红树林

时间:2014-06-18 19:38
摘要:明明绿油油为什么要被称为“红树林”?红树林长在哪里?有什么特点?有哪些作用?又为什么需要保护?我们用这篇小文满足你的好奇心。

本文首发于《旅游纵览》2014年5月第198期。除特别注明外,其他图片摄影者为王文卿、刘毅。

绿油油的红树林


      作为一家专注于红树林保育的环保组织,中国红树林保育联盟(CMCN)开展了数不清的红树林宣传活动,用展板、图片、PPT、实地体验等等方式向公众讲解红树林,解答公众的疑惑。

      而所有疑惑中被问最多的,大概要数“红树林怎么是绿色的啊?”

        台南四草红树林

      这真是问出了大家的心声,红树林红树林,总要有点红色,怎么看起来都是绿的?实际上,红树林不仅仅绿,而且是绿油油的。比如红树林植物秋茄,当阳光照在光滑的革质叶片上,看起来简直是碧绿的翡翠。那么“红”字从何而来?

      原来红树林枝干富含一种防卫用的化学物质-----单宁。单宁可以帮助红树林抵御海水的侵蚀,也能一定程度抵抗虫害。当马来人砍断红树林的枝条时,断面的单宁遇空气迅速氧化变成红色,于是马来人就叫它红树林了。

海莲枝干伤口处由于单宁氧化呈红色

      不过多数人不了解红树林这个“心红表不红”的特点,甚至有些网站在发布与红树林有关的文章时,配图竟然是秋天的红叶,这就太望文生义了。

      另一大疑问是,“这个红树林,我们那也能种么?”

      红树林的科学定义是:生长在热带亚热带海岸潮间带的木本植物群落。可见红树林生长的环境并不广泛。在我国,红树林自然分布在福建、广东、广西、海南、香港、澳门和台湾等省区,浙江的温州有少量人工引种。咸淡水交接的河口、淤泥质的滩涂和风浪较小的海湾都是红树林喜欢的生境。比如福建的漳江口、深圳的福田、广西的北仑河口、海南的东寨港、香港的米埔等地,由于独特的地形和气候特点拥有大片红树林。


        东寨港红树林国家级自然保护区航拍图

           中国海监南海航空支队供图

      滨海湿地的环境是艰苦的,对抗潮水涨退、台风侵袭、高盐缺氧等等不利因素对于普通植物来说都是不可完成的任务,但就好像大侠从来都是迎风战斗一样,红树林也为了适应滨海湿地的环境练就了一身本领。

      绝招一,“胎生”。所谓教育要从娃娃抓起,红树林的适应性从它的生命初始阶段就可见一斑。有些红树植物的种子不是直接脱落,而是在母体上继续萌发,待生长为一株成熟的幼苗(即胚轴)后才脱落,在这个过程中母树会持续供给胚轴营养,就好像母亲通过脐带为胎儿提供营养一样。红树植物这种特殊的“胎生”能力可以帮助它的幼苗更好的适应滨海湿地的环境,提高成活率。

        红树植物秋茄的胚轴

      绝招二,发达的根系。潮汐、台风、巨浪,缺氧对于红树林来说不过是二流的对手,因为红树林有发达的根系可以对抗他们。强壮的支柱根可以帮助红树植物稳固枝干,抵御潮汐和台风,而形态多样的呼吸根则可以帮助红树林在严重缺氧的滩涂里笑傲群雄。

    白骨壤的指状呼吸根


    木榄的膝状呼吸根


正红树的支柱根

      绝招三,排盐保水。行走江湖难免中毒,小说里的大侠通常是用深厚的内功将毒物逼出体外,每天接触咸水的红树林也有这样的绝招。红树植物的叶片有特殊构造,有的能将盐分从叶片排出去,比如我们经常能在桐花树的叶片上看到白色的盐分。还有的能将盐分聚集到老叶片上,这样随着老叶的脱落,盐分自然就被排出体外了。而生长环境缺乏淡水的红树林也懂苦练内功,它们的通常都有肉质的叶片,或叶片表面有较厚的表皮,储存水分同时亦可减少其散失。

     桐花树的泌盐现象

      CMCN组织过多次红树林生态复种活动,虽然苗木好买,人手好招,但宜林地不好找。潮间带、高程、淤泥质滩涂、海水盐度、季节、树种等等条件都是寻找种植地点时要考虑的。尽管很多人喜欢红树林,希望把它种植在本地,但能不能种?怎么种?还真不是好回答的。

   CMCN组织志愿者种植红树林

      “红树林是做家具的红木么?”这也是我们听到很多的疑问。

      红树林并不是某个植物学上的分类,而是一些有共性的植物的统称,全球约有83种红树林植物。在我国,共有36种红树植物,其中红榄李、海南海桑等濒危物种只在海南省有少量分布。不过红树林植物的木质并不适宜做家具、造纸或建筑用料,可以说是“不成材”。

      红树林不是红木,不能拿来做家具,但它的生态价值却是巨大的。红树林内复杂的潮沟,营养丰富的滩涂为鱼类和底栖生物提供良好的栖息和觅食的场所,据联合国环境规划署的调查,全球80%的捕鱼量直接或间接的依赖于红树林生态系统。每到迁徙季节,红树林又因其浓密的树冠和丰富的食物成为候鸟重要的中转站和“加油站”。在东南亚和澳大利亚等地区的红树林中,甚至还生活着长鼻猴、孟加拉虎、鳄鱼等大型动物。而红树林中优美奇异的自然景观和丰富的生物多样性也成为当地居民开展生态旅游不可多得的资源。

湛江国家级自然保护区中的游客步道

      对沿海居民来说,红树林更重要的作用是保堤护岸、抵御台风暴潮的侵害。特别是2004年印度洋海啸后,人们发现红树林有效地保护了沿海居民的生命财产安全,多个国家已经采取措施加强红树林的可持续管理。而红树林促淤造陆的功能对于小岛屿国家来说也是对抗海平面上升的有利武器,2011年9,联合国秘书长潘基文在访问南太平洋岛国基里巴斯时,就在该国的南塔拉瓦岛亲手种植红树林,以倡导关注全球气候变化,重视对红树林等自然资源的保护。

      虽然红树林如此宝贵,但同热带雨林、珊瑚礁等其他生态系统一样,也面临人为破坏的困境。砍伐、围塘养殖、污染、工程填埋等等因素导致全球红树林以每年1%的速度消退,我国近50年来红树林消失了73%。如何有效保护和可持续管理成为每个红树林国家面临的难题。

      房地产建设填埋大量红树林

      而对于绝大多数不生活在沿海地区没有见过红树林的人来说,保护红树林似乎是遥远的,与我们无关的事情。但海洋连着海洋,风吹着风,当我们都生活在这个蓝色的星球上时,任何一个角落的恶化,任何一个物种的消亡都会最终以生态灾难的形式谴责我们当初的错误。选择环境友好的商品、支持红树林保育工作、学习和向其他人传播红树林生态系统知识都可以帮助我们更好的保护红树林。每一个普通人的支持就如同红树林植物的支柱根一样,让红树林保育工作站的更牢长得更高。